NETS AND DANCE: IN*TENSION

The Barry Onouye studio at the University of Washington (UW) highlights the intersection of architecture and structural design by inviting an outside structural designer to co-teach a studio + seminar. With the central theme of performance, this year’s studio explored tension-based structures, through tensioned and draped nets: we studied how nets can be imagined and built for visual and choreographic expression and this project won the 2019 AIA Northwest and Pacific Region Merit Student Design Award.  In my previous posts, I discussed the mechanics and classification of nets and the studio’s approach. This studio not only investigated the structural behavior of tension systems, but also the active engagement of space through performative dance. We partnered with a dance professor and visual artist to bring understandings of body, space, movement, and sequence to our design. For a final product, this studio produced a collaborative, full-scale installation “in*tension” in the interior atrium of the UW architecture building. This installation (with authorship shared among all 14 students) was designed as part of a public, choreographed performance by four professional dancers.

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In*tension is a showcase of transformation and the seemingly unlimited potential of tension-based structures. The design process always balanced concept and execution, as the product was not a hypothetical project but a full-scale prototype. This is an architecture of complex simplicity – where highly complex forms and geometries emerge through time from a tensile network with connections, dynamic loading and supports.

Nets, as spatial elements, constantly change the relationship between dancer, net and space – and reveal themselves as a medium with a distinct architecture of their own. In this architecture, the futility and illusion of control is replaced by the celebration of adaptation and acceptance.

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Initial intentions are replaced by a process of discovery and assessment. The work encourages an entanglement of identities of the net and the body, the individual and the communal, the natural and the man-made. Tensile action and resistance in the work make visible the invisible, celebrating the forces and motions that continually surround and affect us all.

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Lead Architects/Instructors: Sigrid Adriaenssens, Princeton University – Tyler Sprague, University of Washington- Rebecca Lazier, Princeton University – Janet Echelman, Studio Echelman – Clayton Binkley,  ARUP Seattle

Design Team/Students: Adam Bichir, Elena Cortez, Elana Darnell, Mark Delpierre, Yuting Feng, Juan Granados Borreguero, Jess Kuntz, Steffen Pawlosky, Nick Portman, Kristin Ramsey, Anton Sagun
Daniel Vu, Lorryn Wilhelm, Zixiao Zhu

Completion Year: 2019
Project location: Gould Hall, College of Built Environments, University of Washington

Spanish Translation:

El estudio Barry Onouye de la Universidad de Washington (UW) destaca la intersección de la arquitectura y el diseño estructural al invitar a un diseñador estructural externo a que co-enseñe un seminario de estudio +. Con el tema central de la actuación, el estudio de este año exploró estructuras basadas en la tensión, a través de redes tensas y drapeadas. Este estudio no solo investigó el comportamiento estructural de los sistemas de tensión, sino también la participación activa del espacio a través de la danza performativa. Los co-instructores del estudio se asociaron con un profesor de danza para aportar entendimientos del cuerpo, el espacio, el movimiento y la secuencia a nuestro diseño. Para un producto final, este estudio produjo una instalación colaborativa a gran escala “en * tensión” en el atrio interior del edificio de arquitectura UW. Esta instalación (con autoría compartida entre los 14 estudiantes) fue diseñada como parte de una actuación pública y coreografiada por cuatro bailarines profesionales.
In * tension es un escaparate de transformación y el potencial aparentemente ilimitado de las estructuras basadas en la tensión. El proceso de diseño siempre equilibró el diseño y la ejecución, ya que el producto no era un proyecto hipotético sino un prototipo a gran escala. Esta es una arquitectura de simplicidad compleja, donde las formas y geometrías altamente complejas emergen a través del tiempo de una red de tensión con conexiones, carga dinámica y soportes. Las redes, como elementos espaciales, cambian constantemente la relación entre el bailarín, la red y el espacio, y se revelan como un medio con una arquitectura distinta propia. En esta arquitectura, la futilidad e ilusión de control se reemplaza por la celebración de la adaptación y la aceptación. Las intenciones iniciales se reparan mediante un proceso de descubrimiento y evaluación. El trabajo fomenta un entrelazamiento de identidades de la red y el cuerpo, lo individual y lo comunitario, lo natural y lo hecho por el hombre. La acción de tracción y la resistencia en el trabajo hacen visible lo invisible, celebrando las fuerzas y los miones que continuamente nos rodean y nos afectan a todos.

Portuguese Translation:

O estúdio Barry Onouye, na Universidade de Washington (UW), destaca a interseção entre arquitetura e projeto estrutural, convidando um projetista estrutural externo para co-ensinar um estúdio + seminário. Com o tema central da performance, o estúdio deste ano explorou estruturas baseadas em tensão, por meio de redes tensionadas e drapeadas. Este estúdio não apenas investigou o comportamento estrutural dos sistemas de tensão, mas também o envolvimento ativo do espaço através da dança performativa. Os co-instrutores do estúdio formaram uma parceria com um professor de dança para trazer entendimentos de corpo, espaço, movimento e sequência ao nosso design. Para um produto final, este estúdio produziu uma instalação colaborativa e em grande escala “em * tensão” no átrio interior do edifício de arquitetura UW. Esta instalação (com autoria compartilhada entre todos os 14 alunos) foi projetada como parte de uma performance pública e coreografada por quatro bailarinos profissionais.
In * tension é uma vitrine de transformação e o potencial aparentemente ilimitado de estruturas baseadas em tensão. O processo de design sempre equilibrava concpet e execução, pois o produto não era um projeto hipotético, mas um protótipo em grande escala. Essa é uma arquitetura de simplicidade complexa – onde formas e geometrias altamente complexas emergem ao longo do tempo a partir de uma rede de tração com conexões, carregamento dinâmico e suportes. As redes, como elementos espaciais, mudam constantemente a relação entre dançarina, rede e espaço – e se revelam como um meio com uma arquitetura própria e distinta. Nessa arquitetura, a futilidade e a ilusão de controle são substituídas pela celebração da adaptação e aceitação. As intenções iniciais são substituídas por um processo de descoberta e avaliação. O trabalho encoraja um emaranhado de identidades da rede e do corpo, do indivíduo e do comunitário, do natural e do homem. A ação elástica e a resistência no trabalho tornam visível o invisível, celebrando as forças e ações que continuamente cercam e afetam a todos nós.

 

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